June 9, 2017

X-Men Versus Alpha Flight - Chris Claremont & John Byrne

One of the things that I enjoyed the most about Claremont and Byrne’s run on X-Men was the way all characters were constantly evolving. There was nothing set in stone, there was no stillness. Relationships changed, characters grew and became more mature, but also more human, and the interaction between the mutants felt real and honest in ways very few writers have been able to achieve. Claremont and Byrne were certainly the best creative team. That’s why Stan Lee affirms that “the series represents perhaps one of the most interesting and exciting story collaborations to be found in comics”. 
118: Dave Cockrum      []   119: Dave Cockrum
After their adventure in the Savage Land, the X-Men end up in the coast of Japan and decide to visit Sunfire (Shiro Yoshida) and ask him for help (they don’t have passports or money to return to the United States). However, in “The Submergence of Japan” (originally published in The X-Men # 118, February 1979) they quickly realize that the vindictive Moses Magnum is attacking Japan by creating earthquakes big enough to destroy the entire nation. Meanwhile, Professor X has accepted the proposal of princess Lilandra Neramani and he has abandoned our solar system to go with her to the capital of the Shi’Ar Empire. The cover of this issue was penciled by Dave Cockrum and inked by Terry Austin. Byrne is in charge of the interior art, although in this issue he’s inked by Ricardo Villamonte (and the result certainly is a bit unsatisfactory). In previous years there had been different colorists in each issue, but from now on the main colorist will be Glynis Wein, who will maintain a visual coherence and a splendid chromatic unity.
120: Bob Budiansky   []    121: Dave Cockrum
The final battle against Moses Magnum takes place in “'Twas the Night Before Christmas...” (The X-Men # 119, March 1979). Banshee risks his life to prevent the villain from destroying Japan, but in the process he ‘burns out’, thus losing his sonic powers. There are other great moments here with Wolverine and Mariko Yashida; the savage warrior suddenly falls in love with this delicate Japanese lady. “Stan Lee took one-dimensional characters and made them into two-dimensional”, explaines Theos McKinney (from Harvard University). Nonetheless, according to McKinney, Claremont went even further; he took “two-dimensional characters and made them into multi-faceted real people”. 
Wolverine & Mariko Yashida

This constant evolution, which I’ve already mentioned, is what kept the book alive. “So much has changed […] since we became X-Men. We began as… loners. And have grown into a family”, declares Storm. This family of characters, their problems and their relationships, will be the emotional core of the title. Once again, the cover of this issue was done by Cockrum. And Byrne’s pencils are inked by Terry Austin (who deservedly won an Eagle Award for best inker of the year).

Wolverine is a former agent of the Canadian government, but the authorities of his country are still trying to recruit him to be a part of Alpha Flight, Canada’s premier superhero team.  In “Home are the Heroes!”, Vindicator tried to kidnap Logan, but his efforts were unsuccessful. In “Wanted: Wolverine! Dead or Alive!” (The X-Men # 120, April 1979), Vindicator attacks with the rest of Alpha Flight: Northstar (Marvel's first gay superhero), Aurora (Northstar's sister), Sasquatch, Shaman and Snowbird. As co-plotter of the book, Byrne had been involved in the writing process, but Alpha Flight was more of a Byrne creation than anything else. The cover of this issue was penciled Bob Budiansky and inked by Terry Austin.

During the fight between the X-Men and Alpha Flight, things get out of control and Storm must save the entire city. The Canadian mutants decide to keep Wolverine and send the X-Men to the United States. “Shoot-Out at the Stampede!” (The X-Men # 121, May 1979) ends with a wonderful scene in which Logan escapes and rejoins his teammates. When asked about Alpha Flight, Byrne has stated that “The characters were created merely to survive a fight with the X-Men”. However, in subsequent years, Alpha Flight would turn out to be one of Byrne’s most popular creations.
Sunfire versus Mandroids

“X-Men represents the ideal comic book. Intelligent scripting. Treatment of all characters as total human beings. Rich characterization. Beautiful artwork. Perfect fusion of story and art”, declares William Nutt (from Fairfield University), and I agree with him. Claremont and Byrne did such an impressive work; and in addition to winning awards, more importantly, they made themselves worthy of the unending appreciation and respect of entire generations of fans.
________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________

Una de las cosas que más disfruté de la etapa de Claremont y Byrne en X-Men fue la forma en que todos los personajes estaban en constante evolución. Nada era predecible, nada permanecía inmóvil. Las relaciones cambiaban, los personajes crecían y se hacían más maduros, pero también más humanos, y la interacción entre los mutantes se sentía real y honesta en formas que muy pocos escritores han sido capaces de lograr. Claremont y Byrne fueron sin duda el mejor equipo creativo. Es por eso que Stan Lee afirma que “la serie representa quizás una de las colaboraciones narrativas más interesantes y emocionantes que pueden ser encontradas en un cómic”.
The X-Men save Japan / los X-Men salvan a Japón
Después de su aventura en la Tierra Salvaje, los X-Men terminan en la costa de Japón y deciden visitar a Sunfire (Shiro Yoshida) y pedirle ayuda (no tienen pasaportes ni dinero para regresar a los Estados Unidos). Sin embargo, en “Japón se sumerge” (publicado originalmente en The X-Men # 118, febrero de 1979) se dan cuenta rápidamente de que el vengativo Moses Magnum está atacando Japón, creando terremotos lo suficientemente grandes para destruir a toda la nación. Mientras tanto, el Profesor X ha aceptado la propuesta de la princesa Lilandra Neramani y ha abandonado nuestro sistema solar para ir con ella a la capital del Imperio Shi'Ar. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Dave Cockrum y entintada por Terry Austin. Byrne está a cargo del arte interior, aunque en este número lo entinta Ricardo Villamonte (y el resultado es ciertamente un poco insatisfactorio). En años anteriores hubo diferentes coloristas en cada número, pero a partir de ahora la principal colorista será Glynis Wein, que mantendrá una coherencia visual y una espléndida unidad cromática.
Colossus versys Moses Magnum
La batalla final contra Moses Magnum tiene lugar en “Fue la noche antes de navidad...” (The X-Men # 119, marzo de 1979). Banshee arriesga su vida para evitar que el villano destruya a Japón, pero en el proceso queda lesionado, perdiendo así sus poderes sónicos. Hay otros momentos memorables aquí con Wolverine y Mariko Yashida; el salvaje guerrero de repente se enamora de esta delicada dama japonesa. “Stan Lee tomó personajes unidimensionales y los convirtió en bidimensionales”, explica Theos McKinney (de la Universidad de Harvard). Sin embargo, según McKinney, Claremont fue aún más lejos; ya que tomó “personajes bidimensionales y los convirtió en personas reales con múltiples facetas”.
Vindicator

Esta evolución constante, como ya he mencionado, es lo que mantuvo viva a la colección. “Mucho ha cambiado [...] desde que nos convertimos en X-Men. Empezamos como... solitarios. Y nos hemos convertido en una familia”, declara Storm. Esta familia de personajes, sus problemas y sus relaciones, serán el núcleo emocional del título. Una vez más, la portada de este número fue hecha por Cockrum. Y los lápices de Byrne están entintados por Terry Austin (quien merecidamente ganó un premio Eagle como mejor entintador del año).
Alpha Flight

Wolverine es un ex-agente del gobierno canadiense, pero las autoridades de su país todavía están tratando de reclutarlo para que sea parte de Alpha Flight, el equipo de superhéroes de Canadá. En “Los héroes están en casa”, Vindicator trató de secuestrar a Logan, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito. En “Se busca: Wolverine ¡vivo o muerto!” (The X-Men # 120, abril de 1979), Vindicator ataca con el resto de Alpha Flight: Northstar (el primer superhéroe gay de Marvel), Aurora (la hermana de Northstar), Sasquatch, Shaman y Snowbird. Como co-guionista del cómic, Byrne había estado involucrado en el proceso de escritura, pero Alpha Flight fue más una creación de Byrne que cualquier otra cosa. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Bob Budiansky y entintada por Terry Austin.

Durante la lucha entre los X-Men y Alpha Flight, las cosas se salen de control y Storm debe salvar a toda la ciudad. Los mutantes canadienses deciden atrapar a Wolverine y enviar a los X-Men a los Estados Unidos. “Tiroteo en la estampida” (The X-Men # 121, mayo 1979) termina con una maravillosa escena en la que Logan escapa y se reúne con sus compañeros. Cuando se le preguntó acerca de Alpha Flight, Byrne declaró que “Los personajes fueron creados simplemente para sobrevivir a una pelea con los X-Men”. Sin embargo, en los años siguientes, Alpha Flight resultaría ser una de las creaciones más populares de Byrne.
X-Men versus Alpha Flight

“X-Men representa el cómic ideal. Guión inteligente. Tratamiento de todos los personajes como seres humanos totales. Caracterización rica. Ilustraciones hermosas. Fusión perfecta de historia y arte”, señala William Nutt (de la Universidad de Fairfield), y estoy de acuerdo con él. Claremont y Byrne hicieron un trabajo tan impresionante; y además de ganar premios, lo más importante es que se hicieron dignos de la apreciación duradera y el respeto de generaciones enteras de fans.

2 comments:

  1. A team of only Canadians always sounds odd. The rights to Alpha Flight are complicated so probably won't see them on the big screen anytime soon.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Well, a team of only French-speaking Canadians would be even weirder.
      I guess Fox has the rights to Alpha Flight, since they're part of the X-Men universe.

      Delete